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Académico DIQ participa en mesa redonda sobre Minería, Sustentabilidad y Manejo de Factores Críticos

La Embajada de Australia en Chile organizó una conferencia bajo la modalidad de mesa redonda el pasado martes 8 de abril, donde se discutieron retos y posibles soluciones para la minería en aras de su sustentabilidad y el manejo de los factores críticos de la industria, tales como el agua, la energía y las comunidades. Esta conferencia contó con la presencia del destacado profesor Ian Satchwell, Director del Centro Internacional para el Desarrollo de la Minería de Australia (IM4DC por sus siglas en ingles), el Embajador Timothy Kane (dando unas palabras de apertura), Isabel Marshall (Directora de Sustentabilidad CESCO), Matías Desmadryl (Socio abogado de Carcelen, Desmadyl, Guzaman, Schaeffer y Tapia), Aldo Saavedra (Director del Laboratorio de procesos de membranas, DIQ/USACH) y Jorge Sanhueza (Gerente de medio Ambiente y Comunidades, CODELCO).

Los diferentes expositores mencionaron que la desalación se ha convertido en una alternativa para la industria, que le permite el acceso hacia una nueva fuente de recurso hídrico. En ese sentido, Matías Desmadryl, ex director de la Dirección General de Aguas (DGA) en el Gobierno de Sebastián Piñera, precisó que esta opción permitió a la industria aumentar en un 20% la disponibilidad del agua.

El gran “pero” que posee esta tecnología son sus costos, ya que el 80% de este ítem proviene de la energía. Como explicó Aldo Saavedra, junto con la captación y tratamiento que recibe el agua, esta debe ser bombeada hacia los centros de consumo, los cuales como en el caso de la minería suelen estar ubicados en zonas muy extremas y lejanas con respecto a la localización de la planta desaladora.

Aldo Saavedra menciona, también, que en Chile las plantas que se han instalado para satisfacer tanto el consumo industrial como humano, y en dicho sentido, la ciudad de Antofagasta es el caso más emblemático. Asimismo, el experto advierte que las descargas de salmueras que realizan las plantas desaladoras al mar pueden generan impactos en la vida marina, por lo cual recomienda que dicha actividad debe ser regulada.

 “Se necesita una institucionalidad más activa”

En el encuentro, Isabel Marshall, sostuvo que se necesita una institucionalidad más activa, que solucione los conflictos ambientales y comunitarios.

A su juicio, entre los desafíos que debe enfrentar la actividad es lograr un diálogo simétrico entre las empresas y las comunidades. Además, establece que debe existir una política de largo plazo sobre los recursos hídricos y la energía, así como una legitimidad social en torno a la minería, la cual debe estar orientada hacia una contribución equitativa, no solo a nivel nacional sino también regional.

Fuentes: 1, 2

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